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KOREA UNIVERSITY COLLEGE OF MEDICINE ALUMNI ASSOCIATION

수면 무호흡이 동맥경화증의 원인이 된다.

2021-01-04
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수면 무호흡이 동맥경화증의 원인이 된다.

중등도 이상 수면 무호흡 환자는 위험도가 최대 2.1배까지 증가


고려대학교 안산병원 수면장애센터는 코호트 연구를 통해 수면무호흡이 심장질환 발생의 예측 징후 중 하나인 동맥경화증과 관련성이 있으며 이로 인한 다양한 심장질환에 영향을 미친다는 연구결과가 발표됐다.

수면무호흡은 수면 중 반복적인 상기도의 폐쇄로 인해 호흡이 멈추거나 감소하는 수면 호흡 장애로 우리나라에서는 성인의 약 15% 정도가 이 증상을 겪고 있음이 알려져 있다. 수면무호흡증은 고혈압, 당뇨병, 동맥경화증, 뇌졸중 및 심혈관질환 발생의 주요 위험요인으로 알려져 있다. 하지만 아직 수면 중에 발생하는 질환이기 때문에 수면무호흡임을 자각하지 못하고 있거나 수면무호흡을 질병으로 인식하지 못하는 등 다양한 문제로 인해 적절한 치료를 받지 않고 있는 실정이다.

고려대학교 안산병원 수면장애센터 및 호흡기내과 신철 교수, 영상의학과 이기열 교수, 인간유전체연구소 김소리울 연구교수 공동연구팀은 최근 한국인유전체조사사업 중 안산코호트에 참여하고 있는 2,157명의 성인을 대상으로 수면다원검사와 흉부 컴퓨터 단층촬영(CT) 검사를 진행한 결과, 중등도 이상의 수면무호흡 증상을 가진 환자가 정상인에 비하여 상행 흉부대동맥 석회화(ascending thoracic aorta calcification)의 위험이 1.6배 높음을 밝혔다. 특히 심장외막지방이 많은 중등도 이상의 수면무호흡 환자는 그 위험이 더 증가하여 상행 흉부대동맥 석회화의 위험이 2.1배까지 증가함을 보였다.

신철 교수 연구팀은 “수면무호흡으로 인한 반복적인 상기도의 폐쇄는 혈압을 상승시키거나 항상성 유지를 위한 염증 및 대사성 효과 등 신체에 다양한 영향을 미칠 수 있어 만성적으로 무호흡 증상이 진행될 경우 동맥경화 및 심혈관질환으로 발생될 수 있으며 특히 상행 흉부대동맥의 석회화는 동맥경화증 및 심혈관질환의 예측 지표로 생각될 수 있다”는 것을 강조하였다.

또한 신철 교수는, “그동안의 다양한 연구를 통해 수면무호흡이 심혈관질환 등의 만성질환과 관련되어 있음이 알려져 있었지만 아직 수면무호흡을 심각한 질환으로 생각하지 않고 방치하는 환자들이 많았다. 본 연구 결과를 통해 많은 환자들이 수면무호흡의 위험성을 인식함으로서 가능한 한 빨리 수면다원검사를 통해 진단을 받고 양압기(CPAP) 등의 적극적인 치료를 시작하는 것이 중요하다.”라고 강조하였다.

한편, 이 연구 결과는 해외저명 학술지인 ‘European Respiratory Journal (ERJ, IF 12.339)’에 게재되었다. (저자: 김소리울, 이기열, 김난희, Robert D. Abbott, 김채리, 이승구, 김성환, 신철)



TAC: 상행흉부대동맥석회화, dTAC: 하행흉부대동맥석회화, TAC: 대동맥석회화

<그림. 수면무호흡 중등도와 흉부대동맥 석회화의 관련성>

    호흡기내과 신철


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